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전태일 동상 철거는 안된다(2)
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승인 2023.09.12  20:27:46
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                 전태일 기념관 앞에서

   
 

전태일 재단 이사회(이사장:이덕우변호사)가 위임한 숙의위원회(위원장: 박승열목사)가 청계천 3가 전태일 기념관에서 모이는 것에 맞춰 전태일 동상 철거을 반대하는 단체와 시민들이 지난 9월 11일 오전 8시에 모였다. 이들은 전태일재단이 지명한 11개시민사회단체 소속 참가자들에게 전태일 동상 철거는 안된다는 입장을 전달하기 위한 것으로 알려졌다.

이중에는 전태일의 젖동생 전태삼동지도 포함되었는 데 재단이 왜 멀쩡한 전태일 동상에 대하여 처음에는 철거를 반대가 나오니 존치냐? 대치냐?로 말바꾸기를 한다고 하면서 논의 자체가 불쾌하고 잘못된 것이라는 입장이다. 시민들의 반응도 마찮가지다. 현재 윤석열 정권의 노동운동에 대한 태도를 보면 상생이 아닌 말살이라는 것이다. 그럼에도 불구하고 전태일 재단의 사무국장이 노동운동권이 모두 반대하는 데도 상생위원회에 참가한 것 부터 불신을 하고 있는 것으로 보인다.  

   
 

이들은 전태일 재단이 안해도 되는 전태일 열사 동상 철거냐 존치냐 교체냐?을 공론화 하는 것 자체가 문제라는 주장이다. 이에 그동안 청계천 버들다리 위의 전태일 동상 앞에서 그가 분신한 11월 13일을 기리는 "13일의지킴이" 을 대표하는 이들과 철거를 반대하는 이들이 모인 것이다. 이 상황은 라이브방송으로 "전태일동상 철거ㆍ교체 숙의위원회' 위원장 박승렬목사에게 보내는 서한" 을 다시 주장했다. 이런 상황을 하단  "미디어벙커" 가 녹화를 하였다. 

회의가 끝난 후 위원장 박승열목사는 이들의 질문에 소상히 답하는 등 성의를 보였으나 그외 모인 사람들은 한 사람도 보이지 않고 있다. 한편 박승열 위원장은 그간 아무 것도 결정된 것은 없고 이제 논의를 시작해서 모든 의견을 듣기로 했다고 했다 그러나 왜 재단이 이런 누가 시키지도 않았는 데 이런 논의를 하는 숙의위원회를 조직하고 무슨 논의를 위임한 다는 것인지 그것을 알 수 없다는 주장이다. 

   
 


이는 서울시장 오세훈의 향후 정치행보와 관련이 있어 보인다는 주장도 있다. 이에 전태일재단이 알아서 기는 것 아니냐는 비판론이 나오는 이유다. 여성단체들이 철거를 주장했다고 하는 데 문서나 근거도 없고 서울시도 그럴 자격이 없다는 것은 자명한다. 서울시는 자신들이 낸 돈이나 관리주체인 조형물에 대해서는 철거를 하기도 하고 할 것으로 예상된다. 그러나 전태일 동상은 시민모급이었고 소유가 서울시가 아니고 전태일 재단일 수도 없다는 게 시민들의 주장이다.   

  다음은 가장 먼져 동상 철거 논의를 반대한 민종덕 황만호 동지의 입장문
   
 

                          <전태일 동상 철거 논란에 대한 입장>

전태일 동상은 2005년 10월 30일 청계천 6가 평화시장 앞길에 세워졌다. 주지하다시피 전태일은 1970년 11월 13일 노동자의 인간다운 삶을 위해 평화시장 앞길에서 분신 항거했다. 스물두 살 청년 노동자 전태일의 죽음은 우리나라 산업화 과정에서 노동자의 일방적인 희생을 강요한 사회적 모순을 일깨우고, 노동자의 권익쟁취와 인간다운 삶을 실현하기 위한 인간 선언이었다.

우리 사회는 전태일의 죽음을 계기로 한국전쟁 이후 침체되었던 노동운동이 새롭게 출발했고, 민주화운동 역시 민중생존권 투쟁에 바탕을 둔 운동으로 질적인 발전을 가져왔다. 이 과정에서 전태일 정신을 계승 발전시키기 위한 노동자의 지난한 투쟁이 끊임없이 이어져 왔다. 70년대 민주노조운동, 80년대 노동자대투쟁, 90년대 자주적인 전국단위노동조합 조직 등은 전태일 정신을 지향점으로 전진해온 여정이었다.

이와 같은 성과는 마침내 2005년 10월 전태일기념사업회에서 전태일 열사가 분신 항거한 바로 그 자리 평화시장 앞길에 전태일 동상을 세우고 전태일 거리를 조성하는 것으로 실현되었다. 이 사업은 당시 양대 노총을 비롯 노동계는 물론 전 국민적 열기를 모아 만들어짐으로써 민중 승리의 상징이 되었다.

이렇게 만들어진 전태일 동상을 최근 서울시에서 철거를 요구했다는 소식이 들려온다. 그 이유는 전태일 동상의 작가 임옥상 화백이 성추행 사건으로 유죄를 받았기 때문이라고 한다. 이에 대해 당시 전태일 동상 설치와 전태일 거리 조성 사업 집행위원장 및 사무총장으로 이 사업을 주도한 당사자로 다음과 같이 철거를 반대 입장을 밝힌다.

1. 서울시 철거요구는 다분히 감정적이고 정치보복인적 요구다.
서울시는 임옥상 화백 1심 선고가 나오자마자 마치 기다리고 있었다는 듯이 임옥상 화백의 공공 설치미술을 철거한다고 발표했다. 사회적 공론화를 거치거나 이를 계기로 성범죄에 대한 성찰은 배제하고 일방적이고 고압적인 자세로 철거를 요구하고 있다. 이것은 작가의 유죄를 명분삼아 정치적 반대편을 제거하겠다는 의도로 보일 수밖에 없다. 전태일 동상은 공공 설치미술이기는 하지만, 전태일기념사업회에서 시민들의 모금으로 기금을 마련해 발주한 작품이다. 더구나 전태일 동상 설치시기는 이명박 서울시장 시절이었다. 그 후 18년 동안 전국의 노동자를 비롯 전 국민의 사랑을 받아온 것은 물론 해외 관광객한테도 사랑을 받아온 전태일 동상을 철거하라는 것은 다분히 감정적이고 정치보복적인 처사라고 생각한다.

2. 임옥상 화백의 유죄와 전태일 동상은 직접적인 관련이 없다.
보도에 따르면 임옥상 화백의 성추행 사건은 2013년에 발생했다고 한다. 그렇다면 전태일 동상이 설치 된지 8년 이후에 일어난 일이다. 뿐만 아니라 유죄 확정은 전태일 동상 설치 18년 이후다. 즉 임옥상 화백이 전태일 동상을 제작할 시기에는 아무런 일이 없었다는 것이다. 그럼에도 불구하고 나중에 일어난 사건을 핑계 삼아 철거를 요구하는 것은 납득하기 어렵다. 세상에 어떤 사람이 사건 발생 8년 전에 미리 사건이 일어날 것을 알고 작품을 의뢰할지 말지를 결정 할 수 있다는 것인가? 사건 발생 이전 또는 유죄확정 이전의 일까지 들먹이며 마치 성추행범죄와 관련이 있는 것처럼 호도하는 것은 너무나 억지스럽다.

3. 전태일재단은 동상 철거를 단호히 거부해야 한다.
윤석열 정권은 노동조합 혐오를 원색적으로 드러내는 정권이다. 이에 발맞춰 서울시는 임옥상 화백의 유죄 판결을 명분으로 전태일 동상 철거를 요구하고 있는 것이다. 윤석열 정권과 서울시는 전태일 동상 철거를 통해 노동운동 내부를 분열시키고 전태일재단을 비롯 노동운동단체를 길들이기 위한 수단으로 활용하려는 의도가 숨어있고 판단한다. 아울러 노동운동을 적대시하는 세력을 결집시켜 자신들의 정치적 이득을 취하려는 목적이 있다고 본다. 이처럼 서울시의 전태일 동상 철거 요구는 매우 불순한 의도가 있기 때문에 전태일재단은 단호히 거부해야 한다.

4. 전태일재단은 의연하게 대응해야 한다.
서울시는 전태일 동상 작가의 성추행 유죄판결을 명분으로 철거를 요구하고 있다. 이것은 최근 가장 민감한 이슈를 이용하겠다는 뜻이다. 즉 전태일 동상이 성추행 유죄판결을 받은 작가의 작품으로 존치하는 것이 전태일 정신에 부합하느냐의 논란을 불러일으키려는 것이다. 그 논란으로 분열시켜 자신의 숨은 의도를 관철시키려는 것이다. 물론 성추행 유죄판결은 많은 논란이 있을 수 있는 사안임에는 틀림없다. 그러나 앞에서도 말했듯이 임옥상 화백의 성추행 유죄와 전태일 동상은 직접적인 관련이 없다. 사후에 일어난 사건이다. 그렇다고 해서 우리가 임옥상 화백의 유죄판결을 옹호하거나 외면한다는 것은 아니다. 그것은 그것대로 평가하면 되는 것이다. .

5. 전태일재단은 전태일 동상을 지켜야 한다.
전태일재단의 목적은 전태일 정신을 계승 발전시키는 것이다. 전태일재단은 박정희 전두환 군부독재 정권하에서 숱한 탄압을 이겨왔고 자본독재 정권하에서도 꿋꿋하게 버텨온 노동운동의 산물이다. 그런데 지금 이 상황에서 전태일을 상징하는 전태일 동상을 지켜내지 못한다면 그동안 쌓아온 성과를 하루아침에 빼앗기는 것이나 마찬가지가 될 것이다. 전태일 동상 및 거리 다리는 특정인이나 특정 단체의 힘으로 만든 것이 아니다. 당시 전국의 노동 시민 단체는 물론 전 국민적 운동으로 만들어진 것이다. 또한 전태일동상은 이소선 어머니 생전에 세워졌다. 이소선 어머니는 전태일 동상을 부둥켜안고 죽은 태일이가 살아왔다고 감격해 하셨다. 그렇게 세워진 전태일 동상을 철거당한다면 이소선 어머니의 뜻을 저버리는 결과가 될 것이다.

전태일재단은 눈앞의 작은 이익에 현혹되어 자본과 권력에 길들여진다면 만고 역사에 그 책임을 면치 못할 것이다. 정권은 유한하지만 전태일 정신은 영원하다는 것을 명심하기 바란다.

                      2023년 9월 1일 전 전태일기념사업회 상임이사 민종덕, 사무총장 황만호

 
 

  

 0912 오전8시 전태일동상 철거및 교체반대 청계2가 - YouTube

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