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10월 1일 세계노인의 날
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승인 2022.10.01  21:27:11
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               경기도노인(老人)종합상담센타 

   
 

유엔에서 지정한 '세계 노인의 날'인 1일 시민단체들이 무연고 사망·자살 문제에 대한 정부 대책을 촉구했다. 희망유니온 등 노인·종교·문화 20여 개 시민단체는 1일 오후 서울 종로구 세운상가 앞에서 추모제와 기자회견을 열고 "세계 노인의 날을 자축하는 행사가 여러 곳에서 열리지만 정작 대다수 기층 노인들은 오늘도 아무도 모른 채 죽어가고 있다"며 이같이 주장했다.

단체들은 이어 매년 무연고 사망·자살 노인의 실태를 조사해 발표하고 3년 안에 무연고 사망·자살 노인 숫자를 절반으로 줄일 대책을 마련하라고 요구했다. 이들 단체가 공개한 기본소득당 용혜인 의원실 자료에 따르면 작년 기준 인구 10만 명 당 65세 이상 노인 자살자 수는 42.2명으로, 경제협력개발기구(OECD) 회원국 평균(20명 내외)의 배가 넘는다.

   
 

지난해 자살로 인한 사망자 1만3천352명 중 65세 이상 고령자 비중이 27.1%(3천619명)에 달한다. 또 2017년부터 작년까지 5년간 60세 이상 무연고 사망자 수는 1천132명에서 2천359명으로 약 2배로 늘었다. 우리나라의 노인의 날은 10월 2일이다. 노인에 대한 사회적 관심과 공경의식을 높이기 위하여 만든 기념일이다. 이와 함께 10월을 경로의 달로 지정하였다. 1997년 처음 보건복지부에서 법정기념일로 노인의 날을 제정하였다.

원래 노인의 날은 국제연합이 1991년 지정한 10월 1일 ‘국제 노인의 날’에 맞추려했으나, ‘국군의 날’이 겹침에 따라 그 다음 날인 10월 2일을 기념일로 정하였다. 대한민국의 전통적 풍속인 경로효친 사상(敬老孝親 思想)을 고취시키고, 전통 문화를 계승·발전시켜 온 노인들의 노고를 치하하며, 근래 주요 사회문제로 떠오른 노인문제에 대해 돌아보는 날인 것이다.

   
 

어르신이라고도 부르나, 그 외에도 늙은이, 고령자(高齡者), 시니어, 실버 등으로 교체해서 사용하기도 한다. 한 나라나 지역에 노인이 많으면 고령화가 사회 문제로 대두되기도 한다. 대한민국에서 처음에는 60세 이상이면 노인이었으나, 현재는 65세 이상이면 노인으로 분류가 된다. 이날 NCCK인권쏀타(센터) 이사장 홍인식 목사는 행사에 참여하여 일하다가 죽거나 다친 노인들과 자살등으로 운명을 달리한 이들을 위하여 기도했다.

기독교 노인봉사도 내면의 문제까지 접근해야 

그런 면에서 그동안 교회에서 운영해온 노인대학과 같은 여가와 시간 보내고 대접하는 것도 중요하지만 보다 심층적인 접근을 해야 할 것이다. 인구의 절반이 고령자가 되는 시대를 앞두고 있는 바 국가도 그렇고 노인에 대한 봉사도 체계적이고 과학적인 접근이 필요하다. 그저 한시간 재미있게 보는 것도 좋지만 생의 의미를 찾고 건강하고 행복하게 노후를 보낼 수 있는 방안들이 나와야 한다.

사실 한 사람의 노령화는 개인적일 수 없으며 가정만의 문제도 아니다. 오랜동안 국가는 국민으로 부터 근로와 국방 납세의 의무를 요구해왔고, 노인들은 노인이 되기까지 그 의무를 충실하게 이행 해왔다. 노령으로 더 이상 내놓을 것이 없어진다고 해서 퇴물이나 폐품이 취급을 해서는 안된다. 따라서 노인을 한 가정의 경제적 상황에 종속하게 하여 자녀들로부터 존대가 아닌 물건취급을 받는 것을 더 이상 용납해서는 안된다는 생각이다.

특히 농촌의 고령화로 인한 할머니 노동은 그 실태가 드러나지 않았지만 정말 심각하다. 질병과 퇴행으로 인한 갖가지 건강문제를 가졌음에도 불구하고 농삿 일과 가사 일에 여전히 묶여있는 분들이 한둘이 아니 다. 노인만을 위한 시설로는 경로당, 노인정, 노인 대학, 노인복지관 등이 있다. 노인 인구비율이 높은 농촌에 많이 있는 노인정은 그간 마을 노인들의 쉼터 역할을 해오고 있었다. 여름철에는 혹서기를 피하는 쉼터로, 겨울철에는 아예 숙식을 함께하는 집단 숙소로 활용하고 있는 곳도 많이 있다.

그런데 국가는 이러한 노인정의 난방비를 줄인다고 한다. 또한 노인과 관련된 작은 공공의 일자리를 없에고 지원도 줄인다고 한다. 지원을 늘려야 할 노인복지정책의 축소는 정말 국가가 가장 약한 노인을 사지로 모는 일이다. 젊어서 좋은 직장에서 연금 붓고 개인 자산을 늘린 분들은 모르나 연금도 없이 노후를 맞는 분들에 대하여는 현행 30만원의 노령연금도 감사한 일이지만 이 정부가 대선 공약으로 약속한 대로 월 40만원대로 약속을 꼭 지키기를 바란다.

   
                                           * NCCK 인권쎈타 이사장 홍인식 목사

노인만을 위한 시설로는 경로당, 노인정, 노인 대학 등이 있다. 노인들은 주로 도시보다 농촌에 노인들이 많이 분포한다.(위 단락으로 포함)  세계 노인의 날(International Day of Older Persons)은 10월 1일로 1990년 빈에서 열린 제45차 유엔총회에서 10월1을 “세계 노인의 날”로 결의하고, 1991.10.1 전세계 유엔사무소에서 “제1회 세계 노인의 날” 행사를 거행한 바 있다.

경기도노인종합상담센터 소개

정부 지방자치단체들 가운데는 경기도가 유일하게 도·시·군 행정체계 안에서의 노인전문상담사업을 하는 것으로 알려졌다. 경기도의 재원으로 운영되며, 운영 법인은 '경기도사회서비스원' 으로 경기도 수원시 장안구 경기도인재개발원 내에 있다. 사업의 설립 목적은 노인복지법 제 4조와 경기도노인종합상담센터 설치 및 운영 조례 제 511호에 근거 하고 있는 데 1999년 시작하여 23년간 운영되어 왔다.

   
 

‘노인전문상담을 통한 경기도 어르신의 평온한 노후제고’를 목적으로 ‘노인의 심리·사회적 안정망 구축’을 위해 설치된 경기도노인종합상담센터는 “어르신의 마음이 웃는 그 날까지”라는 슬로건 아래 1) 공감/노인 및 신노년세대중심의 공감상담, 2) 전문성/노인상담의 전문성, 노인상담교육 및 수퍼비전, 3) 유연성/개별사례접근/지역의 특성에 따른 운영, 경기도형 상담모델 및 프로그램 지원, 4) 협력/시·군상담센터 수행기관/연계기관/시·군민관 체계 구축지원을 센터 운영의 핵심가치로 삼고 있다.

“노인상담은 공공에서 해야 할 효도(孝道)”라고 말하는 센터 운영 책임자인 김미나센터장은 경기도내 31 시·군의 62개소 노인상담센터의 노인상담사업 운영 및 전문상담사 교육 지원을 관장하고 있다. 또한 2021년부터 전국 공공기관 최초로 365일 운영되는 24시 노인온(ON-溫)상담전화(1833-2255)를 운영하고 있다. 나아가 코로나19 재난감염시대의 노인을 위한 심리방역상담프로그램을 개발하여 경기도 및 전국에 보급 중이다.

   
                                          *경기도 노인종합상담소 김미나 쎈타장(줌 회의중)

노인문제는 우선 본인 자신들이 워낙 힘들고 어려운 시대를 인내로 이겨온 분들이라 자신들의 처지나 심리적 어려움을 남에게 얘기를 한다든가 하는 것을 금기시하고 있다. 그런 것은 나약함이나 배부른 소리라 여기는 이들이 많다는 조사다. 또 노인들의 목소리나 주장이 사회적으로  드러내지 않는 것은 아무래도 다른 집단들과는 달리 미디어나 활동력에 한계도 있어 보인다.

그리고 대가족중심에서 핵가족으로 그리고 이제는 1인가족으로 변화하는 사회현상도 한 몫을 하는 것으로 보인다. 그로 인해 냐타나는 극단적인 현상이 바로 우리나라의 노인자살률이 OECD국가 중 1위인데 모든 것을 자신이 안고 가는 운명론에 익숙하게 지내온 것으로 보인다. 복잡하게 하느 니 나하나 참고 끝내면 된다는 식이다. 

   
 

이러한 현상에 대하여 김미나 쏀타장은 이르기를 

"우리나라에는 국민들의 정신건강을 지원하는 정신건강복지사업이 있으나 이는 자살 고위험군과 정신질환자 대상이며, 노인보호전문기관은 가정폭력 등 노인학대 발생 시 위기개입을 지원하는 기관이다. 이는 위기가 발생된 이후의 개입인지라 자살, 학대 등의 사전 예방을 위한 심리상담은 사각지대인 셈이다.

따라서 노인의 자살이라는 극단의 선택 이전에 이들이 느끼는 고민과 불안감, 외로움, 불안, 상실 등의 심리적 어려움과 가정폭력 및 학대 이전의 가족 갈등 및 관계 갈등의 어려움을 사전 지원할 수 있는 예방적 차원의 심리·사회적 안전망이 마련되어야 한다는 것이다. 

   
 

노인세대는 지금 우리가 사는 번영과 발전의 기초였다. 그러나 지금 좀 잘살게 되었다고 하여 늙고 힘이 없다고 하여 방치하고 있다. 노인들의 보호하고 안정적으로 노후를 보낼 수 있고 위로와 보상을 받을 권리를 위해 국가와 지방정부가 더 적극적으로 나서야 한다. 우리 사회는 이제 인구 중 20%가 노인인 고령사회로 노인 1인가구가 급증하고 있다.

이미 사회·구조적으로 노인을 부양할 수 있는 없는 상황 속에서 더 이상 노인의 심리적 어려움을 개인이나 가정의 영역에 둘 수 없다. 아동·청소년을 위한 공공의 전문상담기관이 있듯이 고령사회 속에서의 노인을 위한 공공 전문상담기관을 두어 심리·정서·사회적 어려움을 세심하게 살펴야 한다. 이는 노인의 ‘위로받을 권리’를 위해 국가가 해야 할 마땅한 의무이자 책임이다.

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