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학문이 아니면 연구도 불필요
유재무 편집인  |  ds2sgt@daum.net
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승인 2024.03.05  22:28:10
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           "신학은 학문이 아니다" 연구소 차려

대한예수교장로회 백석(예장백석) 대표총회장 장종현 목사가 만든 "신학은 학문이 아니다 연구소" 가 지난 2월 27일 개소했다. 장종현 목사는 이 대학 설립자로 그 이전엔 서울 방배동에서 무인가 주야간 신학원으로 많은 목회지망생들로 인하여 돈을 많이 벌었다. 이후 천안에다 그 돈으로 백석대학을 설립하여 학교 세탁을 한다.

   
 


거기서 번 돈으로 또 백석외국어 대학 차려
대학을 세운 것은 진짜 교육에 맘이 있어서가 아니라 돈벌이를 위한 것이다. 강신경목사의 신흥대학(현 한민대학) 김천대학 안산공과대학, 홍우준장로의 경민초중고등대학교도 그렇고 대부분이 학원재벌들이다. 장종현도 돈벌이 때문이라는 증거는 바로 학교재정 전용인데 사법적 판단까지 받아 감옥까지 갔다 왔다.

방배동 출신 목회자들은 합동정통교단 소속으로 장종현은 만년 총회장으로 교단명을 예장백석으로 개명한다. 백석은 자신의 아호이며 학교가 자리한 지역도 백석으로 불리운다. 그후 2015년 전광훈 목사가 총회장으로 있는 예장대신과 통합하지만 이 통합을 반대하는 대신측으로부터 통합 무효소송이 받아드려져 3년 만에 통합은 물건거간다.

그러자 전광훈을 따라 나온 이들과 처음부터 통합에 반대하고 잔류한 대신으로 세 개로 분열이 된다. 예장백석은 이후 다른 군소 교단들을 꾸준히 받아드려 교세가 증가한다. 교회 숫자로 보아 2022년 말 기준 예장합동(1만 1920개)에 이어 예장백석(9536개)이 두 번째다. 소위 메이저 교단으로 불리는 예장통합(9476개)과 기독교대한감리회(6446개)보다 더 많은 교단이 된 셈이다.

백석대학은 종합대학
이 연구소는 천안 백석대 안에 있는 데 △설립 정신 구현을 위한 정체성 강화 방안 연구 △교직원 역량 강화 방안 연구 △학부 및 대학원 학생 자치 단체 임원들의 학교 비전 및 정체성 교육 등을 담당한다고 예장백석 교단지 <아이굿뉴스>는 보도했다.

일반적으로 연구소라는 것은 어떤 것을 깊이 연구한다는 의미인데 신학은 학문이 아니다라고 지은 것은 다소 역설적이기는 하다. 연구소 개소식에서 장 총장은 "신학이 발달하지 않았을 때 개척하고 목회하는 사명자들이 많았다. 그런데 지금은 전통과 역사가 있는 신학교, 신학을 더 많이 배우고도 개척하지 못하는 것이 현실이다.

따라서 이런 “원인이 신학 교육의 잘못에 있다고 생각하게 됐다" 면서 "연구소를 통해 기도 성령운동이 한국교회에 뜨겁게 일어나길 바란다"고 했다. 그렇다면 "말씀과 경건” 을 강화하고 그런 것을 체우는 연구소를 하는 것이 맞을 것인데 엉뚱한 간판을 달았다는 지적이다. 

물론 이런 의미에 대한 장목사의 생각은 하루아침에 나온 것은 아니다. 이미 여러 번 공개적으로 설교에서 “신학은 학문이 아니다” 라는 말을 한 적이 있다. 이는 지성에 깃 댄 나머지 기도와 말씀 성령의 역사를 소홀히 여기는 최근 신학대학들이나 목회자들의 풍토에 대한 안타까움일 것이다. 그렇다고 그런 식으로 연구소를 차린 것에 대해서는 좋은 소리는 못들을 것 같다.

대학운영자의 반지성주의는 이해 불가   

현대신학이 이성과 지성, 무신론, 자유주의화 된 것에 대한 경계심을 넘어 반감을 드러낸 것일 것이다. 또 한국의 신학대학중 교수나 학자들의 실력이나 규모, 연구업적을 따라갈 수 없다는 것에 대한 한풀이를 하는 것일 수도 있다.

다만 신학이라는 학문이 반드시 세속교육의 잣대나 가치로만 평가할 것은 아니라는 점은 사실이다. 공부잘하고 머리좋다고 목회잘하는 것은 아니기 때문이다. 한국의 대형교회 목회자중 정규신학을 하거나 학력이 높은 분들은 많치 않기 때문이다.

그러나 이게 말이 아니라 공개적으로 ‘신학은 학문이 아니다’ 라는 연구소를 낸다는 것은 좀 황당하다는 평이다. 학교 등록금으로 받은 돈 60억을 횡령해 징역 3년형을 선고받은 분으로 교육자로나 성직자로는 부끄러운 이력이다. 그런 가운데 ‘신학은 학문이 아니다’ 라는 말만이 아니라 연구소까지 들고 나왔는 데 학문이 아닌 데 뭘 연구를 한다는 것인지? 알 수없다.

지금 "신학은 학문이다" 라고 하는 이들도 없는 데 "신학은 학문이 아니다" 라고 하는 것도 우습고 그런 생각이라면 자신이 세운 대학이나 교단에서 먼져 실천을 하면 될 일이다. 그런데 신학은 학문만으로는 안된다는 말이라면 모르지만 학문이 아니라고 하는 것은 억지다. 그러면 그 대학 신학대학과 대학원에서 학생들과 뭐라고 가르치고 학위를 주는 지 이율배반이라는 지적이다.

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